Congresso dos Estados Unidos está com a agenda paralisada

O drama envolvendo o presidente Donald Trump está ameaçando a agenda legislativa dos republicanos do Congresso que precisam de um executivo forte para empurrar suas políticas através da linha de chegada.

Com revelações quase diárias nas investigações sobre a interferência da Rússia na eleição presidencial do ano passado e potenciais laços com a campanha Trump, o presidente está começando a perder poder no Congresso.

“Acho que a agenda legislativa tem que parar até que o episódio Comey seja tratado”, disse o senador Lindsey Graham, da Califórnia. Quando perguntado por que, ele disse: “Porque você continua me perguntando sobre isso e nada mais.” O senador Marco Rubio, da Flórida, concordou. “Não há dúvida de que está nuvem está afetando tudo, e eu acho que a Casa Branca reconheceu isso”, disse Rubio no “Estado da União”.

Rubio e Graham são apenas dois de vários outros republicanos que se preocuparam publicamente sobre o impacto de uma Casa Branca em constante turbulência nos objetivos legislativos do partido. Mas os líderes do Congresso, encarregados de manter as tropas em linha, insistem que o Partido Republicano está avançando em questões de saúde, impostos e menos legislação conservadora de alto nível.

O presidente da Câmara, Paul Ryan, leu uma lista de tarefas para a Casa Branca, que inclui o trabalho de “fechar a lacuna de habilidades, racionalizar a TI para evitar desperdícios do governo, tornar o Pentágono mais eficiente e promover a reforma tributária”. “Essas são coisas que realmente afetam as pessoas em suas vidas diárias, estamos trabalhando nisso”, disse ele a repórteres. “Então eu acho que é muito importante que as pessoas saibam que podemos caminhar e mascar chiclete com o mesmo chiclete”.

Mas realizar audiências e escrever legislação não é o mesmo que empacotar o capital político para empreender votos difíceis. Para isso, é vital ter um presidente forte para manter o partido unificado e trazer colegas relutantes. Um presidente impopular com o público ou com credibilidade diminuída é improvável para entregar os votos necessários de um legislador republicano enfrentando uma difícil reeleição.

De fato, dividir com um presidente impopular pode ser politicamente benéfico para alguns. E os democratas são rápidos para explorar essas dinâmicas. Quando o senador Brian Schatz, do Havaí, foi perguntado se ele acha que a agenda republicana está comprometida, ele imediatamente riu e disse: “Sim”. “O que eles estavam tentando fazer é terrivelmente impopular, para tentar tirar os cuidados de saúde de 24 milhões de americanos no meio de um processo constitucional – já era difícil, agora é quase impossível”, disse ele.

As aprovações de Trump já são as mais baixas do que de qualquer presidente nos primeiros meses de mandato. Em uma pesquisa realizada pela NBC News / WSJ, apenas 41% dos republicanos aprovaram o Trump, e isso foi antes do vertiginoso fluxo de revelações sobre a investigação russa e as circunstâncias em torno da demissão do presidente do ex-diretor do FBI, James Comey.