A refugiada que fugiu de uma guerra civil e se tornou uma multimilionária

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Daniele Henkel decidiu que tinha que fugir da Argélia porque sentia que seus filhos não estavam mais seguros. “Os islâmicos começaram a atacar meninas na rua”, disse ela. “Eu tive que pensar sobre minhas filhas, então eu decidi mudar para o Canadá”.

Isso foi por volta de 1990, e a Argélia estava prestes a descer em mais de uma década de guerra civil entre um governo secular e vários grupos islâmicos. Daniele, nascida no Marrocos, tinha 34 na época, e ela e seu marido argelino viveram uma vida confortável com seus quatro filhos. Ela trabalhou como consultora política e econômica para o consulado dos EUA na cidade costeira de Oran, enquanto ele era engenheiro. Mas desistiram de tudo durante uma noite, para buscar asilo no Canadá.

A família chegou sem dinheiro na cidade de Montreal no meio de um inverno canadense amargamente frio, uma tempestade de neve em pleno andamento. “Antes de mudar, o departamento de imigração do Canadá nos disse que meu marido e eu encontraríamos facilmente o trabalho”, disse Daniele. “Na realidade, as coisas acabaram por ser muito diferentes”.

Enquanto seu marido Ahmad não conseguiu garantir nenhum trabalho em seu campo, Daniele passou sete anos trabalhando em vários lugares ganhando 75% menos do que recebia na Argélia. Ela fazia tudo, trabalhava como secretária, vendedora de lancheiras, e até como funcionária de uma empresa de agentes imobiliários.

Daniele diz que se sentiu “rejeitada e sem valor”, mas sua vida foi transformada novamente para melhor em 1997, quando decidiu começar seu próprio negócio vendendo produtos de saúde e beleza. Ela disse que queria ser seu próprio chefe porque estava “cansada de ser explorada”.

Sua empresa homônima passou a transformá-la numa multimilionária e, hoje, é uma das líderes empresariais mais conhecidas da província canadense francófona de Quebec em 60 anos.

Nascida de uma mãe marroquina e de um pai alemão que nunca conheceu, Daniele foi criada na Argélia. Aos 18 anos, sua mãe a obrigou a ter um casamento arranjado com o melhor amigo de seu irmão mais velho. “Quando minha mãe me disse que eu tinha que me casar com Ahmad, eu gritei e chorei. Fiquei furiosa”, disse Daniele. “Eu não queria me casar, mas queria ficar perto da minha família, então eu finalmente concordei. Eu casei dentro de duas semanas”.

Embora ela não quisesse o relacionamento, Daniele diz que logo aprendeu a amar seu marido. “Ele era o homem perfeito. Ele era generoso, inteligente e muito amoroso”. Enquanto ele era um engenheiro bem sucedido, ela rapidamente subiu nas filas no consulado dos EUA depois de obter inicialmente um emprego de baixo nível alocando vistos. Então, o casal construiu uma vida feliz juntos na Argélia, até que eles foram forçados a fugir do país.

No Canadá, no entanto, o casamento sofreu tensão, o que Daniele diz que foi causado por Ahmad sendo incapaz de encontrar trabalho como engenheiro. Em última análise, eles acabaram se divorciando, o que a impulsionou ainda mais para crescer financeiramente, já que tinha quatro filhos para sustentar.